肺高压当成气喘治 越治越喘

肺高压当成气喘治 越治越喘

上图:台北马偕医院心脏内科医师吴懿哲讲解病因

家住四楼的50岁吴女士,过去身体硬朗,但三年前开始爬楼梯开始容易喘,到市场买菜提东西也觉得快喘不过气来,后来从一楼到二楼都成问题,久而久之变得不想出门,经就医诊断为肺高压。台北马偕医院心脏内科医师吴懿哲表示,肺高压是原发性肺动脉高压与次发性肺动脉高压的统称。许多病人过去因为喘而被当成气喘治疗,当喘的症状愈来愈严重时,才会转诊到心脏内科或胸腔科。目前已有不错的治疗方式,鼓励病人勇敢面对配合治疗。

肺高压中的慢性栓塞性肺高压,因为病癥与气喘类似,也因为如此,平均一位病人的平均确诊时间长达二年。马偕纪念医院心脏血管中心主任苏正煌表示,肺动脉高压一般係因为其他疾病所诱发的併发症,但原发性的肺动脉高压则是因为肺脏动脉内皮细胞产生异常变化,导致肺脏动脉血压升高,心脏为了将血液成功运送到肺脏,则需要用更高的压力才能输送,心脏因而在长期的运作压力下,进而增加心肺衰变发生的机会。原发性肺动脉高压罹患率约百万分之2至3,粗估全台罹病人口约700名,平均年龄约30-50岁,女性略多于男性,属于罕见疾病的一种。案例中的吴女士接受手术后,易喘的问题解决仍有限,治疗的态度一度十分消极,但经医师鼓励后配合服药,目前病情稳定,已成功摆脱呼吸器,心情也变得开朗许多。

马偕纪念医院肺高压介入医学主任吴懿哲表示,大约七成患者经转诊时已经是「连坐着都在喘」,生活需家人随时照料,病人情绪普遍低落,且治疗意愿十分消极。对此,吴懿哲表示,肺高压虽然是複杂度极高的疾病,但透过问诊及安排心脏超音波、心电图及X光等非侵入性检查,就可以做初步的筛检,对于高度怀疑的病人则需要做右心导管才能做最终的诊断。目前已有不错的治疗方式,鼓励病人勇敢面对配合治疗。

「活着就有希望!」吴懿哲说,目前肺高压之药物治疗已能明显看出患者心脏功能的改善,五年存活率由原本的不到3成提高至6-8成,且新药的研究发展日新月异,未来肺高压可望变成如糖尿病与高血压一般,虽然是无法根治的疾病,但属于可控制的慢性病,希望病人摆脱悲观,并与医师配合正向而积极的治疗,以改善生活品质。

由于肺高压临床表现很容易被忽略,吴懿哲提醒,民众若在三个月内持续出现易喘症状或运动能力突然快速下降,例如原本可轻易爬上三层或四层楼的人,突然爬到二层楼就会很喘时,就应该提高警觉,需儘快就医检查,早期发现与治疗,将有助于疾病的预后。

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